通識英語研習課程

鏗通識教育協會與樹德科技大學合辦「高雄文化訪學之旅 – 通識英語研習課程」,期望藉此提升兩地年青人的英語水平,以加強國際競爭力。

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論教育

作者:梁耀強博士

 

許多教育工作者均指出,個人的成就深受早期教育的影響。根據一些教育研究報告指出,香港幼稚園的小朋友閱讀能力,比世界其他國家的小朋友為高,可是中小學生卻恰恰相反,這種現象不多不少反影了一個現實,因為小一入學試的需要,小朋友們被迫在幼兒階段學習讀寫艱深的文字,以應付小一入學試,這樣的結果只會催殘了一個天真活潑的小朋友應有的想像及創意空間,被「考試」填滿了審美的空間。

有一次,我與一位香港游泳隊教練閒談有關游泳情況,他不勝搖頭指出香港十二歲以下的游泳健將,其游泳成績不亞於美國和澳洲等游泳先進國家;可是香港始終沒能培養出世界前二十名的游泳健將。究其原因,是有些家長盼望子女能考進頂尖中學就讀,既然在學業方面不能突破,便在體藝方面下手。以游泳來說,小小年紀,身體心肺功能還沒發育成熟,便接受成年人才能負荷得到的艱巨訓練。沒錯,訓練結果使他們的短暫的爆炸力產生了,短途的游泳成績可以一鳴驚人,可是身體耐能卻得不到同步發展,還沒成熟的身體機能被過份地催谷之下,身體發育受到局限,有的更被催殘而不自知。該位教練進一步指出,十二歲前的泳手,在於鞏固游泳技術的訓練,強健心肺功能的發展,而速度鍛鍊要視乎游泳運動員個人身體發育情況作決定。

上述情況反映社會存著一種現象,就是一些家長對子女教育理念,只顧「催谷、考試」,子女只要考進一等的學校,便可以安枕無憂,以考試成績來衡量個人成敗。正如張五常教授指出,香港教育架構特殊,「因此香港的學生從幼稚園起就為考試而讀書,考試以外的知識他們漠不關心;中學的老師是以學生的會考成績而定高下,老師自己有甚麼啟發力,有甚麼創見,膽子再大也不敢搬出來」。

前些年,香港國際音樂學校校長陳永生曾經指出,『香港以往以「成績為本」摧毀了許多人的自尊和自信,缺乏關懷孩子的需要。根據Howard Gardner 的多元智慧理論,人類有多種不同的智慧,例如:空間、人際、體育及音樂等,這些全是現有的教育制度之下未必量度得到的』。他建議未來的教育動向,『應是「以人為本」,讓學生知道他們是有價值的(無論他們的成績高與抵)。建立他們良好的品德及正確的價值觀,培養學習動機及興趣、誘發自學能力及把學習視為個人責任,讓學生可以發揮潛能,貢獻社會』。

於本年初(2003年),教育學院副校長彭敬慈發表了一項研究報告,把中國傳統「五育」發展為「七育」,即是除了「德、智、體 、群、美」五育外,再加上情緒智商(情)和心靈智商(靈)。調查統計顯示,發現參與試驗計畫的逾五百名學生,在七育中有四育未能達到基本表現,當中以「美、育」評分最低。彭敬慈先生表示,整體成績「麻麻地」,希望透過均衡教育,學生在七育都能達到起碼應有的基本表現;他相信均衡發展的兒童,長大後「成功機會都多些」。

對於教育的本質問題,以我而言,中小學生只是處於基礎教育、思想澎湃階段,學生在於鞏固知識基礎、培養自學習慣、掌握尋找知識的技巧、擴闊知識領域、建立正確人生價值觀、增強自信與自尊等,以備提升應付考試能力,克服逆境,接受挑戰。正如韓愈說得好「根之茂者其實遂,膏之沃者其光曄」(註:見《答李翊書》),比喻育才要從根本著手意思。古人柳宗元說得更具體,「植木之性,其本欲舒,其培欲平,其土欲故,其築欲密」,意思指種樹要得其道,掌握自然生長規律,使其順理成長。比喻培育人才,也是如此(註:見《種樹郭彙駝傳》)。如果我們只顧子女為考進大學而催谷熟習考試技巧,這樣教育的結果,也許摧毀他們對尋找知識的興趣,培養他們唯利是事,急功近利的觀念而不自知;又怎能叫他們對教育、對知識抱有理想呢?

要如何培養香港學生的素質呢?以下讓我天花亂墜,抒發一些教育意見了吧!首先、從素質教育出發,改變以「成績為本」的固有教育局面,確立「以人為本」為教育目標,制定完善而有長遠計劃的教育政策來提升學生素質。其次、鼓勵學生自我學習、要以理解代替記憶、閱讀興趣先博後專、培養獨立思考能力;再者、鼓勵及支持子女多參與課外活動、重視生活體驗。最後、老師對學生思考的啟發和引領也是重要。

今天香港教育既要面對以「成績為本」,也要克服削減教育資源等問題,對於社會主張多元化教育的趨勢,似乎變得遙遙在望!仰首期盼,我深信在完善的教育政策,學校與家長攜手並肩配合之下,我們的子女自有燦爛的明天。

 

與家長分享時間管理的奧妙

作者:梁耀強博士

 

林肯 (Abraham Lincoln)說:「我們的生命皆由時間造成,片刻時間的浪費,便是虛擲了生命一部分的生命」。許多父母常常會有這樣的困惑:為什麼自己的子女看上去很努力,每天忙得喘不過氣來,生活和學業卻還是如同一團亂麻,沒有絲毫改善?面對父母的焦慮和詰問,子女們通常會振振有詞地為自己辯解:「我的時間不夠用」!然而,根據調查結果,原來每一個成功的青少年能夠通過掌握一套有效時間管理的方法,使自己巧妙利用時間規律,在有限時間中做出無限創意。所謂「時間管理」並非難事,只是有效利用時間,重新安排工作,讓生活井然有序,解決如何以及何時做事情,能夠幫助子女有效利用時間。

子女之所以忙得不可開交,追究其原因,是因為心中缺乏一個對時間整體上的把握,使時間往往不經意溜走或被竊走。根據時間管理學研究者的調查,指出每一個人都存在著兩類時間,一類稱為「應對時間」,是不由自己支配,受他人他事所影響的時間;另一類稱為「自由時間」,是屬於自己控制的時間;事實上,兩類時間都是客觀存在,歌德(Joseph Karl Stieler)曾說:「我們都擁有足夠的時間,只要我們能好好地善加利用,就不會浪費時間」。所以我們必須學會處理兩類時間。

值得討論,許多父母特別喜愛替子女做一些本該是他自己做的事來制定目標,該目標的本意是希望子女在制定過程中,增強目標意識,提高成功機會,促進子女有意識的行動,可是由父母一手包辦,就會不可避免地把自己的個人意願強加了進去,不讓子女按照自己的意願去發展自己的興趣和特長,這一方面與盧梭(Henri Rousseau)強調「教育應該從兒童的實際出發,考慮兒童的年齡特徵」 的教育理念,背道而馳。眾所周知,子女的時間,精力是有限的,你給子女這麼多的家教,上那麼多才多藝班,不要說子女了,大人都不一定應付得了。這樣為子女規劃的「應對時間」,一團糟填鴨式的教育,不但幫不了子女,還會毀了子女的。

父母要為子女制定切實可行的目標,為他們樹立個人的理想,就要充分了解子女,為他們找出甚麼是必須做的,甚麼是應該做的,甚麼又是子女想要做的。除此之外,父母更重要的是培養子女時間觀念,讓他們從小就養成有規律的生活習慣,培養他們從小能夠為個人規劃「自由時間」。事實上,時間都是「計劃」出來的,能夠為個人規劃「自由時間」的人,就等於比別人多出了幾個小時。時間管理包含了子女的學習管理,生活管理,和自我管理,以下讓筆者抒發對時間管理的一些建議:

一、 規劃個人的作息表
我們無論做什麼事情,事先都要有一個計畫,這樣才能保證你有時間完成自己最重要的事情。為自己制訂一個行程表,是合理規劃時間的一個重要方法。只要嘗試擬訂行程表,原本淩亂不堪的各種預定計劃,就會顯得條理井然起來。然而,如果父母本身的生活就沒有規律,子女在認識時間、遵守時間方面就會無所適從。要使子女能很好地安排時間、利用時間,給他們制訂一分合理的作息表,培養子女的時間觀念是必要的。

二、 善於利用零碎時間
所謂零碎時間,是指不構成連續的時間或一個事務與另一事務銜接時的空餘時間。這樣的時間往往被人們毫不在乎地忽略過去。根據時間管理學研究者的發現,人們的時間往往浪費在「尋找東西」,「拖拖拉拉」的做事作風,假設毎天子女在這方面浪費30分鐘,倘若一日、一月、一年地不斷積累起來,其總和將是相當可觀的。眾所周知,大海是由一點一滴水匯集而成的,零碎時間看起來十分短暫,但如果能善加利用,積少成多,零碎時間也可以為我們創造出很大的價值。

三、 善於有效分配時間
區分輕重緩急是時間管理中很關鍵的問題,許多子女在處理日常工作時,完全不考慮完成某個工作之後他們會得到什麼好處。如果子女不懂得分清輕重緩急,被工作填得滿滿,往往所以忙得不可開交,達不到應有的效率。所以必須教育子女處理每一樣工作按重要性排隊,確定主次,千萬不要平均分配時間,把有限的時間集中到處理最重要的事情上,還要機智而勇敢地拒絕不必要的事和次要的事。

四、 掌握個人時間節湊
在我們日常的工作和生活中,除了每天能力狀態的規律性波動之外,我們還可以觀察到較長時間段裏的生理規律,這稱為「生理節奏」。通過生理節奏管理,我們可以解讀體內的「生理鐘」,了解其規律,通過主動調整,使自己的能力與其自然波動相適應。根據自身的生理節奏來調節好自己的時間節奏,我們就可以更好地掌控和利用自己的時間。時間節奏已經成為人們追求簡單生活、提高工作效率的幫手。比方子女放學回家就馬上看電視,忙於娛樂,參加多才多藝的學習活動,使毎天的學校作業很晚才完成,而導至睡民不足,影響身體健康。如果父母利用時間節奏規律來幫助子女更好地分配時間,規劃學習生活,培養他們熟悉時間節奏,便可以増進健康和提高學習效率。但是,如果父母本身的生活就沒有規律,沒有時間節奏,子女如何適從呢?

總的而言,培養子女掌握時間管理的奧妙,在於完善地規劃自由時間,找出浪費時間的活動,從而避免沉湎於這種浪費。同時,讓子女在最佳時間從事最重要的事務,而體會有效運用時間和支配時間,對提高學習是有效益的。正如紀伯倫(Jibran Khalil Jibran)說:「昨日只是今日的回憶,而明日只是今日的夢想」。叔本華(Arthur Schopenhauer)名言「平常人反思如何“消磨”時光,有才華的人卻“利用”時光」。

 

手腦並用 發揮豐富創造力

作者:梁耀強博士

 

許多教育學家,心理學家都很重視青少年的創造精神和創造能力的培養,並且努力研究創造思維和創造意志,性格的培養問題。然而香港教育制度向來以「成績為本」,以考試成績來衡量個人成敗。因此有些父母期盼子女得到好成績,只顧「催谷、考試」,至於考試以外的知識他們漠不關心,希望子女只要考進一等的學校,便可以安枕無憂,而摧殘子女的天性,扼殺了子女的創造力卻不自知。

美國當代著名的教育家本傑明•布隆(Benjamin Bloom)和其他科學工作者,經過多年的調查研究和教育心理測驗,得出結論是:只要有恰當的條件,絕大多數中小學生都能成為較有才能的人,人類的潛力比測出來的高得多。美國教育家約翰•杜威(John Dewey)提出「兒童中心論」,指出兒童潛能相當優厚。陶行知是杜威的學生,也注意兒童潛能,極力主張培育兒童的創造力,提倡創造教育,其目的在於培養人才的幼苗。

香港教育架構特殊,強調「為考試而讀書」,而中小學生潛在著無限的創造能力往往不被察覺。因此父母也需要鼓勵和培養子女有敢於創新的精神,遵循他們的天性和發展特點,培養他們的智力,教給他們獨立自主的能力。陶行知提出的「創造教育」,不是要求每個學生都去搞發明創造,而是要求人們提供與以往不同的新的價值的物質財富和精神財富,也是要求學生進行獨立思考方式的創造性學習和培養獨立生活、獨立工作、獨立進行活動的能力。這是對我們如何培養學生的創造能力有其參考價值。

值得一提,創造教育是強調有行動才能得到知識,有知識才能創造,由行動而發生思想,有思想而產生價值。手和腦在一塊兒幹,是創造教育的開始,手腦雙全,是創造教育的目的,用腦不用手,用手不腦,只會一無所能。會用腦指揮手,手開動腦的手腦並用的人;然後,可以創造,可以發明,一切都把雙手和腦拿出來用,就能開闢出一個新天地來。陶行知進一步解釋,學生要有「六大解放」,創造力才可以儘量發揮出來。

一是:解放學生的頭腦。先要把學生的頭腦從迷信、成見、曲解、幻想中解放出來,才能發揮創造力。

二是:解放學生的雙手。讓學生有動手的機會,使他可以執行頭腦的命令,動手向前開闢。

三是:解放學生的嘴。「發明千千萬,起點是一問……人力勝天工,只在毎事問」;所以學生有問題要准許他們問。從問題的解答裏,可以增進他們的知識,也能充分發揮他的創造力。

四是:解放學生的眼睛。父母能讓子女多看多讀多接觸一些豐富多彩的科技、史地、數理化等課外讀物,開闊視野,拓展他們的知識領域。讓他們用自己的眼睛去觀察客觀世界,看清世界的真相,認識事物的本質。只有有了良好的觀察力,才能更好地發現一個個奧妙新理。

五是:解放學生的空間。擴大了空間,才能各教所知;擴大了空間,才能各盡所能,取得更豐富的學問,以發揮其內在之創造力。

六是:解放學生的時間。父母只顧子女為考試而讀書,催谷以考試作為指揮棒,把子女的全部時間佔據,使子女失去學習人生的機會,養成無意創造的傾向,到成人時,即使有時間,也不知道怎樣下手去發揮他的創造力了。

綜上而言,六大解放是要求學生要掌握科學的學習方法,從而制定計劃,合理分配時間,嚴格遵守作息制度,養成勤學的習慣,善於運用知識,把知識運用到實踐中去。知識可能遺忘,而良好的學習習慣一旦掌握,並養成習慣,則一輩子也忘不了。陶行知提倡「手腦並用」,倡導學生的「六大解放」,對於發展學生所具有的創造潛力有極大好處,是培育子女創造精神和創造能力的真諦。